Le Nord de la France, terre de beffrois


Anciens ou récents, symboliques ou identitaires, les beffrois sont omniprésents depuis des siècles dans les territoires du Nord de la France, en Belgique mais aussi dans le Sud des Pays-Bas et, plus sporadiquement, en Grande-Bretagne, Allemagne, Pologne ou dans d’autres régions françaises.

Évoquer et détailler ces tours communales est une réelle difficulté car il n’y a pas un mais des beffrois. La construction de ces édifices, bien qu’issue d’une même aire culturelle, répond à des exigences et volontés différentes selon les siècles et il y a presque autant de cas de figure que de cloches dans un carillon.

Si le grand public a bien souvent oublié les fondements même de l’existence de ces beffrois, ils sont à la fois les témoins et héritiers de l’indépendance des cités comme les châteaux de la Loire indiquent une civilisation royale, et méritent largement que l’on s’y attarde.

Ce site internet s’attachera à présenter ce patrimoine devenu l’emblème des villes du nord de la France.

 

Parmi les cinquante-cinq beffrois reconnus comme Patrimoine mondial par l'Unesco au titre du Bien Beffrois de Belgique et de France, vingt-trois d'entre-eux sont situés en France.

La petite vidéo ci-contre vous permettra de vous familiariser avec eux.